Los muertos de Cholula, los rostros de Oaxaca Destacado

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Mundo Nuestro. Dick Keis, fotógrafo y profesor norteamericano, compañero de la pintora Marie Le Glatin (fallecida en el año 2011), hizo estos retratos de la fiesta de muertos en Cholula, que aquí acompañamos con algunos de los dibujos que la artista francesa hiciera en Oaxaca. Es una mirada amorosa y solidaria la suya, como la de muchos otros artistas que han encontrado en México una realidad que transforma todas sus motivaciones estéticas.

Por cerca de veinte años mi esposa Marie y yo exploramos y documentamos el riquísimo paisaje cultural del sur de México. Marie plasmó en sus dibujos lo que más le impactó, y lo mismo hice yo con mi cámara. Cuando ella murió, en junio del 2011, dejó un cuaderno en el que trabajaba titulado Rostros e historias: un viaje de dibujos en México. Yo le hice la promesa poco antes de su muerte de que haría todo lo posible por terminar su proyecto. Esta exhibición es parte de ese proceso.

Por muchos años Marie dudó de hacer retratos de personas, decía que se sentía como una intrusa. Pero también se interesaba profundamente en conocer las historias de vida de muchas de las personas que conoció en nuestros viajes o que se sentaban frente a ella en el zócalo. Finalmente tuvo el coraje de pedir permiso de dibujar a la gente con la que platicaba. La respuesta por lo general era "¿Por qué yo?” Pero normalmente accedían, y una vez que veían la danza de Marie con su lápiz a través de la hoja, se relajaban y empezaban a contar sus historias. Marie siempre se aseguró de que recibieran una copia de calidad de su dibujo como agradecimiento.



Compartí la vacilación de Marie relativa hacer retratos de personas. Yo era muy tímido y temía que las personas se ofendieran. Sin embargo, su ejemplo me animó a probar el mismo camino. Y funcionó para mí también. Imprimí entonces una foto de ocho por diez para darlas a la personas que retrataba. Pocas veces me negaron el permiso, y por lo general, como fue el caso de Marie, una amistad comenzaba con ella. El intercambio abrió una calle de ida y vuelta, y ambas partes se beneficiaron de la experiencia.

Por mucho que me encante la fotografía, creo que dibujar una persona es una manera más íntima de hacer una conexión personal. Pero a cada uno su cuenta. Puedo hacer más justicia a una persona a través de mi cámara que con mi cuaderno de bocetos, aunque Marie logró que yo dibujara, y realmente lo disfruto.

Las imágenes mostradas aquí intentan combinar nuestras formas de ver el mundo que nos rodea. Son imágenes de personas que entraron en nuestras vidas, de lugares llamaron nuestra atención, y quieren contener la tradición colorida y generosa que define a México. Todas ellas reflejan nuestro paso por la vida juntos, nuestro amor por los viajes y el cruce de fronteras culturales.

Y con ellas he querido cumplir mi promesa.



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Sobre el autor

Dick Keis

Profesor y fotógrafo norteamericano. Desde hace años viajero por América latina, se ha especializado en el testimonio y el retrato.